Review: Dokumentarfilm 'Die Hand, die füttert' findet Gerechtigkeit an den unwahrscheinlichsten Orten

Welcher Film Zu Sehen?
 

Jeden Morgen kommen Tausende und Abertausende von New Yorkern in ihrem örtlichen Café vorbei, holen sich ein heißes Getränk und vielleicht einen Dänen oder Bagel und machen sich auf den Weg zur Arbeit. Es ist ein Ritual und eine Routine, die nicht zu teuer ist und den Tag anheizt. Aber diese Bequemlichkeit hat ihren Preis. Hinter der Theke, die Ihnen Wechselgeld gibt, den Boden fegt, das Geschirr spült, die Theken säubert und das Essen zubereitet, sind unzählige Arbeiter ohne Papiere, die unter dem Mindestlohn arbeiten, mit wenigen Vorteilen und der ständigen Angst, dass sie verlieren ihre Arbeit. Viele wissen nicht einmal, dass ihnen rechtlich die gleichen Arbeitsbedingungen zustehen wie einem vollwertigen Amerikaner, und selbst diejenigen, die dies tun, drücken diese Frage nicht aus, weil sie sich Sorgen um den Schutz des Gehaltsschecks machen, der ihnen dabei hilft, für ihren Lebensunterhalt zu sorgen Familien. Aber in einem Upper East Side Hot And Crusty nahmen die Arbeiter Stellung, weil sie, wenn sie an den Rand gedrängt wurden, nichts mehr zu verlieren hatten.



Unter der Regie von Robin Blotnick und Rachel Lears'Die Hand, die füttertIst eine Dokumentation, die nicht nur den Kampf um die Rechte der Arbeitnehmer, sondern um die einfache Menschenwürde zum Gegenstand hat. Mithilfe des Laundry Workers Centers, das mit Strategie, rechtlichen Rahmenbedingungen und organisatorischen Fähigkeiten hilft, ist keine dieser Hilfen von Bedeutung, wenn die Arbeitnehmer selbst nicht verpflichtet sind. Die Kundgebung für diese Unterstützung muss von innen kommen, und die Aufgabe fällt unerwartet auf die Schultern der stillen, aber nicht weniger charmanten, Muhammad Lopez. Als verheirateter Vater von zwei Kindern ist er die beständige, beharrliche Stimme bei Hot And Crusty, die verkündet, dass jeder etwas Besseres verdient, und er führt die meisten Arbeiter bald durch die komplexen Schritte der Gewerkschaftsbildung. Er bleibt ihr selbstbewusster Anführer, hilft seinen Mitarbeitern bei der Verhandlung ihrer Forderungen und schwankt nie, wenn das Management das Geschäft schließt, sperrt sie für fast zwei Monate und unternimmt alles, um jeden Sieg zu unterbieten, den sie machen, um einfache Dinge wie zu erreichen Mindestlohn, zusammen mit Urlaub und Krankheitstage.

Das Erstaunlichste am Dokumentarfilm ist das Engagement dieser Mitarbeiter, die Arbeitsplätze zu erhalten, von denen viele annehmen, dass sie verfügbar sind, die einem hohen Umsatz oder einfach einer Zwischenstation oder einem Übergangsritus auf dem Weg zu etwas Besserem dienen. Was „The Hand That Feeds“ in bewundernswerter Weise deutlich macht, ist, dass diese Jugendlichen oder Studenten nebenbei kein zusätzliches Geld verdienen. Hierbei handelt es sich um Männer und Frauen, die gegenüber ihren Ehepartnern und Kindern die Verantwortung tragen, die Miete zahlen müssen und andere Ausgaben, die nicht den Luxus haben, aufzuhören und etwas anderes zu finden. Jeder Gehaltsscheck ist wichtig, aber aus dem gleichen Grund lassen sie sich, obwohl sie bereit sind, hart zu arbeiten, nur so weit missbrauchen, und zwar nicht nur vom Management, sondern auch von einem System (insbesondere in der Lebensmittelindustrie), das sie betrifft Aufwand so gering, unwichtig und ersetzbar. In einer Herangehensweise, die den Arbeitern, Aktivisten und mehr, die den Mitarbeitern von Hot And Crusty helfen, nahe kommt, verschmelzen Blotnick und Lears auf hervorragende Weise das Persönliche und das Politische, aber auf eine Weise, die sich niemals als proselytisierend anfühlt. Sie wünschen sich jedoch manchmal, dass der Fokus etwas erweitert wird, um zu sehen, wie sich der Kampf bei Hot And Crusty in das größere politische Gespräch einfügt.

Insbesondere der derzeitige Kampf um die Anhebung des Mindestgrundlohns in den Vereinigten Staaten - insbesondere bei multinationalen Unternehmen - spielt eine Rolle in dieser Darstellung. Seit langem behaupten Politiker, dass das Überlassen von Löhnen und anderen arbeitnehmerrechtlichen Bestimmungen in die Hände privater Interessen und das Verhindern, dass die Regierung von der Angelegenheit ausgeschlossen wird, zu einem Sickle-Down-Effekt führen wird: Die Unternehmen werden mehr Geld verdienen, die Löhne werden steigen und Einstellung wird zunehmen. Meistens ist dies nicht der Fall, da die Gewinne an der Spitze der Pyramide angesiedelt bleiben. Andernorts ist der Dokumentarfilm manchmal so in die Machenschaften jedes legalen Manövers von Hot And Crusty verwickelt, dass einige emotionale Unterströmungen verloren gehen. Während Mahoma zum Zentrum des Films wird, wünscht man sich mehr Zeit damit zu verbringen Margarito, ein Mann mittleren Alters, der mit dem einzigen Ziel in die USA kam, Geld zu verdienen, um seine Tochter durch die Universität zu führen. Er lebt allein und wie er zugibt, gibt es nur wenige Perspektiven für ältere Arbeitnehmer ohne Papiere, die als weniger produktiv angesehen werden. Darüber hinaus gibt er zu, dass er über Politik nicht viel nachdenkt. Aber etwas inspiriert Margarito, der jeden Schritt voll und ganz unterstützt. Mehr Einsicht darüber, wie sich seine Ansichten geändert haben, wäre wertvoll gewesen.

Die Botschaft, die der Dokumentarfilm vermittelt, setzt diese kleinen Kritikpunkte außer Kraft: Diese Arbeiter beißen nicht auf die Hand, die sie füttert, sondern bitten sie nur darum, dass die Hand ihnen Respekt entgegenbringt. Dass jeder, der eine Arbeit hat, einen existenzsichernden Lohn bekommt und die Möglichkeit hat, eine Pause einzulegen oder sich bei Bedarf krank zu melden. Dies sind kaum lähmende Anfragen an Geschäftsinhaber, die tatsächlich einen Anreiz erhalten sollten, ihre Arbeitnehmer gut zu bezahlen, da ein zufriedener Mitarbeiter ein produktiverer Mitarbeiter ist. Aber oft verlieren sich diese einfachen Ideale in der häufig überhitzten Rhetorik aller politischen Seiten über Einwanderung, Beschäftigung und Unterstützung der amerikanischen Wirtschaft. 'The Hand That Feeds' bringt diese Themen in einem Film über eine kleine Gruppe von Menschen, die einen großen Sieg errungen haben, wieder auf den Tisch. [B]



Top Artikel