John Grisham: „Associate“-Vorschau!

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  Bild Bildnachweis: Maki Galimberti

EW.coms exklusiver Auszug aus John Grisham 's Der Mitarbeiter geht heute mit Kapitel 3 weiter. (Klicken Sie hier, wenn Sie Kapitel 1 verpasst haben oder Kapitel 2 ). Schauen Sie nächste Woche wieder auf EW.com vorbei, um Kapitel 4 des Rechtsthrillers zu sehen, der am 27. Januar in die Buchläden kommt.



KAPITEL 3

Es war ein altes Holiday Inn, das in den 1960er Jahren gebaut wurde, als Motels und Fast-Food-Ketten rasten, um entlang der Highways und Frontstraßen zu bauen. Kyle war hundertmal daran vorbeigefahren und hatte es nie gesehen. Dahinter war ein Pfannkuchenhaus, und nebenan war ein großer Elektrogeräte-Discounter.

Der Parkplatz war dunkel und zu einem Drittel belegt, als er mit dem roten Jeep rückwärts auf einen Parkplatz neben einem Minivan aus Indiana fuhr. Er schaltete das Licht aus, ließ aber den Motor laufen und die Heizung an. Es fiel leichter Schnee. Warum konnte es nicht einen Schneesturm, eine Flut oder ein Erdbeben, eine Invasion oder irgendetwas geben, um dieses schreckliche Szenario zu unterbrechen? Warum genau schlafwandelte er durch ihren kleinen Plan?

Das Video.

In der letzten Stunde hatte er daran gedacht, seinen Vater anzurufen, aber dieses Gespräch würde viel zu lange dauern. John McAvoy würde fundierte Rechtsberatung leisten, und zwar schnell, aber die Hintergrundgeschichte hatte viele Komplikationen. Er hatte daran gedacht, Professor Bart Mallory anzurufen, seinen Berater, seinen Freund, seinen brillanten Lehrer für Strafverfahren, einen ehemaligen Richter, der genau wusste, was zu tun war. Aber auch hier gab es zu viele Lücken zum Ausfüllen und nicht genug Zeit. Er hatte daran gedacht, zwei seiner Beta-Brüder aus Duquesne anzurufen, aber warum sich die Mühe machen? Jeder Ratschlag, den sie geben könnten, wäre so unklug wie die Strategien, die ihm durch den Kopf gehen. Kein Sinn, ihr Leben zu ruinieren. Und im Schrecken des Augenblicks hatte er an die verschiedenen Pläne gedacht, die er anwenden könnte, um zu verschwinden. Ein wahnsinniger Ansturm auf den Flughafen. Eine heimliche Autofahrt zum Busbahnhof. Weitsprung von einer hohen Brücke.

Aber sie haben zugesehen, nicht wahr? Und wahrscheinlich auch zuhören, damit alle Telefongespräche geteilt würden. Jemand beobachtete genau in diesem Moment, da war er sich sicher. Vielleicht waren in dem Minivan aus Indiana ein paar Idioten mit Kopfhörern und Nachtsichtgeräten, die sich austoben, während sie ihn überwachten und Steuergelder verbrannten.

Ob das Valium wirkte, konnte er nicht sagen.

Als die Digitaluhr des Radios 9:58 schlug, stellte er den Motor ab und trat in den Schnee. Er ging tapfer über den Asphalt, jeder Schritt hinterließ Fußspuren. Könnte dies sein letzter Moment der Freiheit sein? Er hatte so viele Fälle von kriminellen Angeklagten gelesen, die für ein paar schnelle Fragen frei auf die Polizeiwache gingen, nur um vom System angeklagt, mit Handschellen gefesselt, eingesperrt und mit der Eisenbahn verfolgt zu werden. Er konnte immer noch rennen, irgendwohin.

Als die Glastüren hinter ihm zuschlugen, blieb er für einen Moment in der menschenleeren Lobby stehen und glaubte, das Klirren von Zellenblockeisen hinter seinem Rücken zu hören. Er hörte Dinge, sah Dinge, stellte sich Dinge vor. Anscheinend hatte sich das Valium umgedreht und ihn bereit gemacht, aus seiner Haut zu springen. Er nickte dem altersschwachen Angestellten hinter dem Tresen zu, aber es gab keine hörbare Antwort. Als er mit dem muffigen Fahrstuhl in den zweiten Stock fuhr, fragte er sich, was für ein Dummkopf wohl freiwillig ein Motelzimmer voller Cops und Agenten betreten würde, die alle darauf aus sind, ihm etwas vorzuwerfen, das nie passiert ist. Warum tat er das?

Das Video.

Er hatte es noch nie gesehen. Er kannte niemanden, der es gesehen hatte.

In der geheimen Welt von Beta gab es Gerüchte und Dementis und Drohungen, aber niemand hatte auch nur mit Sicherheit gewusst, ob die „Elaine-Sache“ tatsächlich aufgezeichnet worden war. Die Tatsache, dass dies der Fall war und dass sich die Beweise nun im Besitz der Polizei von Pittsburgh und des FBI befanden, ließ ihn über das Bridge-Szenario nachdenken.

Warten Sie eine Minute. Ich habe nichts falsch gemacht. Ich habe das Mädchen nicht berührt, jedenfalls nicht in dieser Nacht.

Niemand berührte sie. Zumindest war das die eingeschworene und kampferprobte Version innerhalb der Beta-Bruderschaft. Aber was, wenn das Video das Gegenteil beweist? Er würde es nie wissen, bis er es sah.

Der üble Geruch frischer Farbe schlug ihm entgegen, als er den Flur im zweiten Stock betrat. Er hielt in Zimmer 222 an und sah auf seine Uhr, um sich zu vergewissern, dass er keine Minute zu früh war. Er klopfte dreimal, dann hörte er Bewegungen und gedämpfte Stimmen. Die Schlosskette rasselte, die Tür wurde aufgerissen und Special Agent Nelson Edward Ginyard sagte: „Schön, dass Sie es geschafft haben.“ Kyle trat ein und ließ die alte Welt hinter sich. Der Neue war plötzlich erschreckend.

Ginyard hatte seine Jacke ausgezogen und über sein weißes Hemd war ein Schultergurt geschnallt, mit einer ziemlich großen schwarzen Pistole in einem schwarzen Holster, das eng unter seinem linken Arm lag. Agent Plant und die beiden anderen von Buster’s starrten sie an, und alle drei trugen auch keine Jacken, damit der junge Kyle das volle Maß ihres Arsenals bekommen konnte. Identische 9-Millimeter-Berettas mit passenden Halftern und schwarzen Ledergeschirren. Ernsthaft bewaffnete Männer, alle mit dem gleichen finsteren Blick, als würden sie den Vergewaltiger mehr als glücklich erschießen.

„Guter Schachzug“, sagte Plant und nickte jetzt.

Eigentlich, dachte Kyle im Nebel des Augenblicks, war es eine sehr dumme Aktion, hierher zu kommen.

Zimmer 222 war in eine provisorische Außenstelle umgewandelt worden. Das Kingsize-Bett war in eine Ecke geschoben worden. Die Vorhänge waren fest geschlossen. Zwei Klapptische waren herbeigeschleppt worden und mit den Zeugnissen geschäftiger Arbeit bedeckt – Aktenordner und dicke Umschläge und Notizblöcke. Drei Laptops waren geöffnet und eingeschaltet, und in dem der Tür am nächsten liegenden Laptop erhaschte Kyle einen Blick auf sich selbst, aus seinem Highschool-Jahrbuch. Central York High School, Jahrgang 2001. An der kahlen Wand hinter den Klapptischen hingen 8 x 10 Farbfotos von drei seiner Beta-Brüder. Am anderen Ende, fast bis zu den Vorhängen, war einer von Elaine Keenan.

Der Raum grenzte an einen anderen, und die Tür zwischen ihnen stand offen. Agent Nr. 5 ging hindurch – dieselbe Waffe, dasselbe Holster – und funkelte Kyle an. Fünf Agenten? Zwei Räume. Eine Tonne Papierkram. All diese Mühe, all diese Arbeit, all diese Männer, nur um mich festzunageln? Kyle fühlte sich benommen, als er die Macht seiner Regierung in Aktion beobachtete.

'Macht es Ihnen etwas aus, Ihre Taschen zu leeren?' sagte Ginyard, als er ihm einen kleinen Karton anbot.

'Warum?'

'Bitte.'

„Du denkst, ich bin bewaffnet? Glaubst du, ich könnte ein Messer ziehen und euch angreifen?“

Agent Nr. 5 sah den Humor und brach das Eis mit einem guten Lachen. Kyle zog seinen Schlüsselbund heraus, klimperte mit seiner Sammlung, damit Ginyard sie sehen konnte, und steckte sie dann wieder in seine Tasche.

„Wie wäre es mit einem Abklopfen?“ sagte Plant und bewegte sich bereits auf Kyle zu.

„Oh, klar“, sagte er und hob dann die Arme. „Alle Yale-Studenten sind schwer bewaffnet.“

Plant begann sehr sanft und schnell zu filzen. Er beendete nur Sekunden, nachdem er begonnen hatte, und verschwand dann im anderen Raum.

»Detective Wright ist auf der anderen Seite des Flurs«, sagte Ginyard. Noch ein Zimmer.

Kyle folgte ihm aus dem Zimmer in den stickigen Flur und wartete dann, während er sanft an die Tür zu Zimmer 225 klopfte. Als sie sich öffnete, trat Kyle allein ein.

Bennie Wright zeigte keine Waffen. Er bot einen schnellen Händedruck an, während er ausspuckte: „Detective Wright, Pittsburgh PD.“

Ein wahres Vergnügen, dachte Kyle, sagte aber nichts. Was mache ich hier?

Wright war Ende vierzig, klein, schlank, kahlköpfig, mit ein paar schwarzen Haarsträhnen, die knapp über seinen Ohren nach hinten gekämmt waren. Seine Augen waren ebenfalls schwarz und teilweise hinter einer winzigen Lesebrille verborgen, die auf halber Höhe seiner schmalen Nase saß. Er schloss die Tür hinter Kyle, winkte dann zu der verabredeten Stelle und sagte: „Warum setzt du dich nicht?“

'Woran denkst du?' fragte Kyle ohne sich zu bewegen.

Wright ging am Bett vorbei und blieb neben einem weiteren Klapptisch stehen, diesmal mit zwei billigen Metallstühlen, die einander gegenüberstanden. „Lass uns reden, Kyle“, sagte er freundlich und Kyle bemerkte, dass er einen leichten Akzent hatte. Englisch war nicht seine Muttersprache, obwohl von seiner Muttersprache fast keine Spur war. Aber es war seltsam. Ein Mann namens Bennie Wright aus Pittsburgh sollte keinen ausländischen Akzent haben.

In einer Ecke war eine kleine Videokamera auf einem Stativ montiert. Kabel führten zum Tisch, zu einem Laptop mit Zwölf-Zoll-Bildschirm. „Bitte“, sagte Wright und deutete auf einen Stuhl, während er sich auf dem anderen niederließ.

„Ich möchte, dass all dies aufgezeichnet wird“, sagte Kyle.

Wright warf einen Blick über die Schulter in die Kamera und sagte: „Kein Problem.“

Langsam ging Kyle zu dem anderen Stuhl und setzte sich. Wright krempelte die Ärmel seines weißen Hemdes hoch. Seine Krawatte war bereits locker.

Rechts von Kyle stand der Laptop mit einem leeren Bildschirm. Zu seiner Linken eine dicke, ungeöffnete Akte. In der Mitte des Tisches wartete ein frischer Notizblock, weiß, mit einem schwarzen Stift drauf. „Schalte die Kamera ein“, sagte Kyle. Wright schlug auf den Laptop und Kyles Gesicht erschien auf dem Bildschirm. Er sah sich an und sah nichts als Angst.

Wright ging effizient in die Akte und holte die notwendigen Unterlagen heraus, als würde der junge Kyle hier einfach eine Studentenkreditkarte beantragen. Als die richtigen Blätter gefunden waren, legte er sie in die Mitte und sagte: 'Zuerst müssen wir Ihre Miranda-Rechte abdecken.'

„Nein“, sagte Kyle leise. „Zuerst müssen wir Ihren Ausweis und einen Ausweis sehen.“

Das irritierte den Detektiv, aber nur für ein paar Sekunden. Wortlos fischte er eine braune Ledergeldbörse aus einer Gesäßtasche, öffnete sie und sagte: „Habe die jetzt seit zweiundzwanzig Jahren.“

Kyle untersuchte das Bronzeabzeichen, und es zeigte tatsächlich Altersspuren. Benjamin J. Wright, Pittsburgh Police Department, Beamtennummer 6658. „Wie wäre es mit einem Führerschein?“

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Auszug aus THE ASSOCIATE von John Grisham
Herausgegeben von Doubleday
Nachdruck mit Genehmigung des Herausgebers
Copyright © 2009 von Belfry Holdings, Inc
THE ASSOCIATE ist am 27. Januar 2009 überall dort erhältlich, wo Bücher verkauft werden



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