'American Son': Kerry Washingtons grausamer Übergang zum 'Un-Olivia Papst'

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Kerry Washington in 'American Son'



Netflix

Nachdem Kerry Washington als Olivia Pope in ABCs „Scandal“ einen Lauf über sieben Saisons beendet hatte, erwartete er eine dringend benötigte Pause. Doch dann fiel ihr das Drehbuch für ein Stück mit dem Titel „American Son“ von Christopher Demos-Brown in den Schoß, und ihre Pläne änderten sich bald, wenn auch mit einiger Besorgnis.

'Ich war sehr widerstandsfähig gegen diese Idee, weil ich müde war und für mich das Schauspielern auf der Bühne die schwierigste Art ist, die man machen kann', sagte Washington. 'Sie haben keine Punktzahl, Sie können keine Probleme in der Post beheben, und Sie müssen es an dem Tag in dem Moment richtig machen. Es gibt nichts zu verbergen. Aber aus den gleichen Gründen ist es auch die lohnendste Erfahrung, die ein Schauspieler machen kann. '

Das Drehbuch zu Kendra Ellis-Connor, der schwarzen Mutter eines vermissten Teenagers zwischen verschiedenen Rassen, stammt vom Broadway-Produzenten Jeffrey Richards, der vor zehn Jahren auch Washingtons Broadway-Debüt David Mamets 'Race' produzierte. Sie las es und verliebte sich schnell in die Geschichte und die Charaktere. Dass Tony-Gewinner Kenny Leon das Stück bereits inszenieren wollte, war für sie eine noch größere Motivation.

'Als ich hörte, dass Kenny Leon Regie führte, bekam ich das Gefühl eines Schmetterlings und dachte:' Oh, ich glaube, ich werde am Ende ein Stück machen ', weil ich Kenny liebe und vom Material so überwältigt war.' Sie sagte. 'Ich dachte nur, dass es so klug und unerschütterlich und wirklich wichtig und bewegend ist.'



Die Anpassung des Stücks an den Film war ursprünglich nicht geplant. Diese Entscheidung würde kommen, während sie an potenzielle Finanziers weitergegeben wurde. Washington war stark in diesen gesamten Prozess involviert, da sie über ihre Produktionsfirma Simpson Street, die sie 2016 startete, eine Rolle als Produzentin übernahm.

„Als ich Jeffrey anrief und ihm sagte, dass ich das Material liebe, sagte ich, dass ich aufgeregt war, als Schauspieler an Bord zu kommen, aber auch an diesem Punkt auf dem Weg meiner Produktionsfirma ist es für mich schwierig, etwas davon in Angriff zu nehmen Größe, ohne auch Produzent zu sein “, sagte sie.

Und während des Pitching-Prozesses erkannte sie durch ihre Erfahrung in Film und Fernsehen in erster Linie, dass das Material auch außerhalb des Theaters vorhanden sein könnte. Es gab Interesse von einer Reihe von Plattformen, aber es war Netflix, das letztendlich Rechte an der Anpassung gewann.

Das Stück endete am 27. Januar mit einem 16-wöchigen Auftritt im Booth Theatre. Die Ankündigung der Netflix-Adaption erfolgte eine Woche zuvor, und die Dreharbeiten begannen sehr bald, im Februar, mit Washington und ihren dreistufigen Co-Stars - Steven Pasquale, Jeremy Jordan und Eugene Lee - alle wiederholen ihre Auftritte. Leon kehrte auch zum Regisseur zurück.

Der Film wurde in weniger als fünf Tagen gedreht, eine unglaubliche Leistung. Obwohl es sicherlich hilfreich war, dass die Besetzung und die Crew bereits mit dem Material vertraut waren und dass die Dreharbeiten unmittelbar nach dem Ende des Stücks stattfanden. Abgesehen von einigen Blockübungen waren Proben praktisch unnötig.

„Wir haben 23 Seiten am Tag gedreht, was außergewöhnlich war, aber wir hatten bereits vier Monate mit diesen Charakteren gelebt, und deshalb wussten wir alles“, beschrieb Washington das Stück als Tanz zwischen vier Menschen, und der Film wurde zu etwas Besonderem ein bisschen mehr, mit der Einführung der Crew hinter der Kamera. 'Es war etwas zu sehen, wie die Kamera- und Boom-Operationen sowie die Scharfeinsteller ihre körperliche Ausdauer und mentale Konzentration für diese langen 20 bis 25 Minuten beibehalten.'

Und das gesamte Broadway-Stück - jede einzelne Szene und Dialoglinie - wurde wörtlich auf die Leinwand übertragen. Obwohl der Film ein visuelles Medium ist, wurden einige visuelle Freiheiten in Kauf genommen, darunter das Einfügen einer Reihe von Flashback-Sequenzen, über die nur im Stück gesprochen wird.

Und während das zentrale Ereignis des Stücks aus der Perspektive von vier Charakteren betrachtet wird, haben Regisseur Leon und Washington beschlossen, die Geschichte mit den Augen ihres Charakters zu erzählen. 'Die DP muss das Stück hundert Mal gesehen haben und jedes Mal auf einem anderen Platz gesessen haben, denn das war er, der seine Blockprobe gemacht hat', sagte sie. 'Und ich denke, dass er und Kenny verstanden haben, dass wir die Perspektiven aller vier Charaktere erfassen mussten. Aber visuell waren wir uns einig, dass es Kendra's Albtraum ist, in den jede andere Figur hineinkommt. '

Washington nannte es die herausforderndste Rolle ihrer Karriere und sprach über ihren Ansatz, diesen Albtraum als eine Art „Alice im Wunderland“ -Geschichte darzustellen.

'Ich dachte, es wäre fast wie ein Wachtraum, der Dinge zum ersten Mal entdeckt und nicht weiß, was als nächstes passieren wird', sagte sie. 'Es gibt das Gefühl eines Mangels an Kontrolle, das Sie in einem Traum haben, und es gibt einen Rhythmus, der unangenehm und unerwartet ist.'

Und genau diese Vorstellung habe Regisseur Leon als Leitfaden für seine Kamera verwendet, sagte Washington.

Angesichts der Hektik der Dreharbeiten, der Dichte des Dialogs und ihres Charakters in praktisch jeder Szene war es für Washington eine emotional anstrengende Leistung. Eine, die nach Abschluss der Dreharbeiten etwas Erholung erforderte. Obwohl für die Schauspielerin, kam es nicht in Form eines Urlaubs oder einer Therapie (wie es für Michael B. Jordan der Fall war, nachdem er Killmonger in 'Black Panther' gespielt hatte).

'Ich stelle ein bisschen fest, dass die Charaktere, die ich gespielt habe, in gewisser Weise wirklich gegenseitig entgiftet haben, also gehe ich gleich zum nächsten Schritt über', sagte sie. „Ich hatte das Gefühl, dass Kendra die Un-Olivia Pope war. Sie war alles, was Olivia nicht war. Am wichtigsten ist, dass Olivia sich dafür entschieden hat, keine Mutter zu sein und Eltern zu werden, erfordert ein Maß an Verletzlichkeit, das wir nicht in ihren Charakter einbinden können. Durch das Spielen von Kendra konnte ich die Mutterschaft wirklich erforschen. “

Und als relativ junge Mutter mit zwei Kindern fand die Figur bei ihr besondere Resonanz.

'Es war wirklich gut für mich und für meinen Werkzeugkasten, Olivia abzuschütteln und sich in ihr Gegenüber zu verwandeln', sagte Washington. 'Aber als schwarze Mutter schwarzer Kinder habe ich auch über meine eigenen Kinder nachgedacht und darüber, was es bedeutet, sie in einer Welt großzuziehen, die nicht so sicher ist. Es war sehr persönlich und politisch für mich. “

Als nächstes leitet die Schauspielerin ein Projekt für das Fernsehen, obwohl sie nicht darüber diskutieren konnte. Es wird nicht ihr erstes Mal hinter der Kamera sein. Sie hat Episoden von 'Scandal' und 'SMILF' gedreht. Und dann wird sie in 'Little Fires Everywhere', Hulus Serienadaption des Romans 2017 von Celeste Ng, eine andere Rolle übernehmen - ebenfalls eine Mutter namens Mia Warren.

Und in Mia Warren muss Washington Kendra Ellis-Connor etwas abschütteln und spielt eine Mutter, die gezwungen ist, ihre Beziehung zu ihrem Kind zu heilen. 'Es gab diese wirklich tiefgreifende Vollendung oder Heilung von Kendra, weil ich in' Little Fires ', der Art von tiefem Bedauern und Verlust, die Kendra erlebt, das heilen musste, indem ich Mia auf viele Arten spielte.'

'American Son' wird am 1. November auf Netflix uraufgeführt.



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